Una breve historia

Se registra por primera vez que el críquet se jugaba en España en el año 1809 por soldados del general Lord Wellesley (más tarde duque de Wellington). Fue durante la Guerra de la Independencia cuando los soldados jugaron en Ciudad Rodrigo, Lugo y Orense y sus alrededores. De esa fecha, hay muchas grabaciones de que las fuerzas terrestres y marítimas británicas que estaban de visita jugaban el partido, ya fuera entre ellas o contra comunidades locales de expatriados británicos.

Sin embargo, el juego realmente inició una nueva era en España con la fundación del Madrid Cricket Club en 1975. Se basaba en jugadores británicos e indios, pero pronto cruzó las fronteras nacionales cuando se unieron miembros antillanos y, finalmente, españoles. Esto no fue más que el principio, como han descubierto muchos otros clubes. Intentar convencer a los españoles de que abandonaran el terreno para dedicarse a un deporte con las clásicas explicaciones de «cuando entras, sales» pronto se vio impracticable; y esa fue solo una de las dificultades.

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En los primeros años de su existencia, Madrid tuvo que contentarse con jugar contra equipos de gira o equipos de la Embajada Británica o similares, ya que no había una estructura formal ni una oposición regular en ningún otro lugar del país. Sin embargo, en 1982, el número de clubes en España se duplicó. Esto se debió a que Phil Smith, uno de los fundadores del Madrid CC, fue trasladado por su empresa a Barcelona, y allí fundó el segundo club de críquet de España. El primer partido jugado entre dos clubes de críquet españoles tuvo lugar este año entre Barcelona y Madrid, en el Polo Club, coincidiendo con la inauguración de la Copa Mundial de Fútbol.

Siguió un aumento espectacular en el número de clubes que se formaron, tres en 1985 y tres en 1986, cuando, además de la Asociación Malagueña de Críquet, la precursora de la Asociación Española, se fundó la Asociación Nacional (AEC) para coordinar el críquet en toda España.

El 24 de junio de 1989, se formó el primer Comité Ejecutivo Nacional de la AEC en una reunión en Madrid y se dieron los primeros pasos para unificar todos los clubes de España.

En 1990 se fundó el segundo club de Mallorca y en 1992 nacieron el Marbella CC y el Jávea CC, el primer club de la Costa Blanca. Ese mismo año, la AEC logró el tercero de sus objetivos y se convirtió en miembro afiliado del I.CC.

En julio de 1992, diez equipos nacionales europeos compitieron en la «Copa Europea de Cricketer», de la que España participó, en Worksop, en el Reino Unido. A pesar de ser el país más nuevo en la escena del críquet, España compitió en igualdad de condiciones con los equipos más grandes, numéricos y mejor establecidos, y terminó en una encomiable séptima posición. Esa fue la primera vez que España proporcionó un equipo seleccionado a nivel nacional.

Fue en ese año cuando se intentó organizar una competición de liga nacional y, aunque un patrocinador prometió fondos para ayudar a cubrir las enormes distancias que implicaba jugar los partidos, cuando se retiró ese patrocinio, la liga se derrumbó porque los clubes no podían encontrar suficiente dinero para financiar un programa completo. Sin embargo, Acorn Hotels Group patrocinó la primera competición de la Copa Nacional de España, que se celebró en Mallorca.

Durante el mismo año se inauguraron dos campos de críquet de césped especialmente diseñados en el Cártama Oval de la Costa del Sol y en Menorca. Además, la AEC comenzó a poner orden en su administración mediante la introducción de un sistema nacional de registro de jugadores.

En 1993, el Jávea CC ganó la Copa de España en su primera temporada completa, y la Conferencia de Críquet de la Costa Blanca, que se había formado el año anterior, organizó el primer curso nacional de arbitraje. Se eligió una nueva administración para la AEC y se hizo un esfuerzo concentrado para lograr reformas administrativas sustanciales antes de fin de año.

En 1994 se inauguró un nuevo campo de críquet construido especialmente en Mallorca y se fundó la Agrupación Mallorquina De Cricket. La AEC completó su reestructuración e introdujo nuevas reglas de asociación, reforzó los controles financieros y los presupuestos, e inició un curso por correspondencia para árbitros dirigido de forma centralizada.

The following year saw a major advance in activity mainly because of an historic three year sponsorship agreement with Columbus Insurance for the Spanish National League programme. The first full International tour took place to Italy where matches were played against both Club and the Italian National team, and Spain entertained Portugal in an historic full International match played at Cartama.

In the same year a new Club was formed at Alfaz del Pi, Sporting Alfas Cricket Club, in co-operation with the local Town Hall and playing on a golf driving range provided by the Town Hall. Spain was also honoured to receive its first tour by the M.C.C., who played matches over a two and a half week period on Mallorca, the Costa Blanca and Cost del Sol. During the course of this visit the opportunity was taken for courses in both umpiring and coaching of the game.

Cricket League Table
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Durante el transcurso del año, la AEC fue reconocida por el organismo deportivo del Gobierno español como deporte oficial en España, y el Club de Críquet de Jávea llegó a un acuerdo histórico con el Ayuntamiento local para un compromiso conjunto para enseñar a los jóvenes de Jávea el juego del críquet. El Ayuntamiento se comprometió a proporcionar fondos e instalaciones. Finalmente se formó la Asociación Española de Árbitros y Goleadores.

En 1996, España fue aceptada como miembro de la Federación Europea de Críquet y se llegó a un acuerdo con SunAlliance Insurance Group para patrocinar la competición de la Copa de España. La final se celebró en Alfaz, donde el vehículo «Showliner» del Grupo Insurance proporcionó un magnífico telón de fondo para el pabellón.

El primer entrenador del MCC fue traído a España para dar clases a entrenadores y jugadores, y el presidente de la AEC fue nombrado director de finanzas y oficial de patrocinio de la Federación Europea de Críquet. Se formó un nuevo club en Las Palmas, en las Islas Canarias, y este año el Jávea Cricket Club consiguió por primera vez dobletes en Liga y Copa Nacionales.

En 1997 se fortalecieron los lazos entre Royal and Sun Alliance Insurance Group y la AEC mediante un mayor nivel de patrocinio para la competencia de la Copa Nacional. España también se convirtió en miembro fundador del Consejo Europeo de Críquet y su presidente, Ken Sainsbury, fue elegido miembro del Comité Ejecutivo. Con el nombramiento del responsable europeo de desarrollo del críquet, España pudo nombrar a su propio responsable de desarrollo, el Sr. Keith Shingler, para aprovechar las oportunidades que se estaban creando entonces en Europa gracias al excelente respaldo de la ICC, el MCC y el BCE.

Esta asociación conjunta supuso un avance espectacular en la práctica del críquet Kwik entre las escuelas, especialmente en la Costa Blanca, y fue maravilloso ver a los jóvenes españoles con ganas de jugar por fin. Se firmó una nueva iniciativa con Copeland Insurance Group para apoyar el crecimiento del críquet juvenil en España, que ayudó a los clubes y escuelas a animar a sus hijos.

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En el nuevo milenio, España organizó su primer torneo ECC, el 2000 Indoor, en el que los Asociados compitieron por primera vez en esta competencia. España terminó en un meritorio cuarto lugar en este su primer intento.

En 2001, competimos por primera vez en las competiciones del Trofeo ECC y de la Segunda División Sub-15, lo que, junto con el Torneo bajo techo, reflejó de manera muy meritoria a la Administración, con los escasos recursos disponibles.

En 2002 llegó otro momento histórico en el desarrollo del críquet europeo, cuando la Costa Blanca acogió la inauguración de la Academia Europea de Críquet. Tras un gran esfuerzo y cooperación entre los oficiales de la ECC y los miembros de la Asociación, 14 de los mejores jugadores jóvenes de críquet de 11 países europeos llegaron a España para comenzar el período más intensivo de entrenamiento e instrucción de críquet que haya visto el continente. Otra parte de la historia del críquet se hizo cuando Ken Sainsbury, presidente de la AEC, fue invitado a ser el primer miembro afiliado de la ICC en convertirse en miembro de un comité de la ICC, que se creó para considerar e informar sobre las nuevas reglas de clasificación internacional. También fue el primer representante afiliado en ser invitado a las reuniones anuales de la ICC y de los organismos asociados.

Con la ayuda continua de Europa y las demás autoridades del críquet, ahora hay un Programa de Desarrollo Juvenil sostenido en España y, aunque se ve afectado por la falta de fondos y personal, debería situar al críquet en España por el buen camino. En 2003, además de celebrar la segunda edición de la Academia Europea de Críquet y organizar el «Imagination Roadshow», volvimos a competir en el Trofeo ECC y en el U15b, así como en el Torneo Europeo en Pista Cubierta.

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